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胡雪巖和洋人做生意,利用大清的政治保護,用金錢砸開路子做買賣

2020-09-30     來源:百家號:吳學華講歷史

聲明:吳學華講歷史原創作品,未經許可拒絕轉載

上一節說到胡雪巖沒有花一兩銀子,就完成了對別人錢莊的控制,接下來,他看準朝廷與太平天國的戰爭,覺得與洋人做軍火的買賣,肯定賺大錢。

一次,胡雪巖到上海聯系絲行,空閑的時候在上海的“長三堂子”吃了一頓“花酒”,碰到了他后來最信任的朋友古應春。

古應春當時正做洋行通事,清朝時叫“康白度”也叫“康白脫”。中國開辦洋務之初,通事扮演著十分重要的角色。他們表面上主要是充當外事翻譯,但由于這一角色在當時十分特別,同外商交易時,他們其實還負責為買賣雙方牽線搭橋,與后來買辦的性質相同?!翱蛋锥取被颉翱蛋酌摗钡纫簿褪怯⒄Zcomprador的音譯。有趣的是,咸豐、同治年間也有記載,有的人把它譯作“糠擺渡”,還做了中文解釋,稱買辦介于華人和外商之間促成買賣,把他們比作用來糠片來擺渡。這種解釋說明了華人、外商同買辦之間的關系,也暗含譏諷。不過盡管如此,也算猜對了幾分,基本上道出了買辦的職事性質。

胡雪巖要和洋人做生意,認識這些要緊的人物是十分必要的。胡雪巖來到上海,托人與古應春相識。上海的應酬主要是吃花酒,于是胡雪巖托尤五請來古應春在怡情院吃起花酒。酒席上,古應春談起他自己參與的洋人與中國人的一樁軍火交易。有一次洋人開了兩艘兵輪到下關,來賣他們的軍火,眼看價錢談妥就要成交了,卻半路里殺出個“程咬金”,直接與洋人接頭,說是太平軍錢更多,給的價錢高,而且急需軍火,洋人一聽馬上變卦,把價格翻了一番。買方急著要,只好按他們說的辦,白白讓洋人占了大便宜。

古應春說這個,是因為他對中國人內部互相拆臺的做法很不滿,讓洋人鉆空子占便宜。但經他這一說,也引起了胡雪巖對軍火生意的興趣。在胡雪巖看來,形勢和時局十分有利于做軍火生意,而且一定可以賺錢。第一,小刀會在上海很猖獗,兩江總督和江蘇巡撫都對此毫無辦法,正準備讓朝廷派兵來剿。兵馬未動,軍火武器一定要充足,官兵一到,自然用得到。胡雪巖打聽到江蘇巡撫是杭州人,他自然可以買通江蘇巡撫。第二,此時太平軍也正沿著長江一線向江、浙進發,浙江為保住城池,也加緊團練,也就是組織地方武裝,當然也需要軍火,借王有齡在浙江官場的勢力,吃掉一批軍火不在話下。反正洋人無非是做生意賺錢,這軍火賣給太平軍和賣給官軍都一樣。

胡雪巖探知太平軍從上海購買的軍火由青幫護送。由于戰爭不斷,買賣軍火當然賺大錢,更有大筆的回扣。胡雪巖早就想做軍火生意,苦于無處著手,有了這個信息,正好搶先下手,在老虎嘴邊搶食,把這筆生意搶到手。事不宜遲,胡雪巖立即通知王有齡。王有齡聽他述說后,高興地說道:“真是無巧不成書,剛才撫臺黃大人召見我,想從海運局提一筆錢購買500條毛瑟搶,主要是給綠營兵補充裝備,我正找合適的人,你既然有意向,可應承下來?!?/span>

胡雪巖粗略一算,每支毛瑟槍約50兩銀子,500支需2.5萬兩銀子,每支回扣一分多,最少也有3000兩銀子,當然是筆賺錢的生意。他連忙請王有齡提3萬兩官銀的銀票,作為上海之行的費用,然后收拾行裝,搭了個小火輪,急匆匆連夜奔赴上海。他深知商場如戰場,決不能浪費時間以致失去商機。胡雪巖算定太平軍購軍火不會這么順利,洋商必定討價還價,拖上幾天,把太平軍逼到沒有辦法的地步,以高價賣出。從高老三口中,胡雪巖得知太平軍欲購500支槍,數量不少,洋商不可能有現貨,還要花一個月的時間從國外運來。故而胡雪巖滿懷信心,他知道這筆生意一定成功。

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